Liga NBA – Jeremy Sochan: pierwszy Polak w czołowej dziesiątce draftu

192

19-letni Jeremy Sochan został wybrany w drafcie ligi NBA z numerem dziewiątym przez San Antonio Spurs i stał się pierwszym polskim zawodnikiem, który otrzymał tak wysokie miejsce w naborze do najlepszej koszykarskiej ligi świata.

epa10030982 Jeremy Sochan from Baylor University (R), shakes hands with NBA Commissioner Adam Silver (L), after he was picked number #9 by the San Antonio Spurs during the 2022 NBA Draft at Barclays Center in the Brooklyn borough of New York, New York, USA, 23 July 2022. EPA/JASON SZENES SHUTTERSTOCK OUT Dostawca: PAP/EPA.

Sochan, który urodził się w USA w Guymon w stanie Oklahoma 20 maja 2003 r., jest synem byłej koszykarki Polonii Warszawa Anety i wnukiem Juliusza Sochana (zmarł w 2014 roku), znanego działacza koszykarskiego związanego ze stolicą.

Dziadek był kierownikiem sekcji koszykówki AZS AWF Warszawa (1970-1979), prezesem Warszawskiego Okręgowego Związku Koszykówki (1976-1981), a potem dyrektorem Polskiej Organizacji Turystycznej w Sztokholmie.

Pierwsze kroki na koszykarskim parkiecie Jeremy stawiał w USA, ojczyźnie swego ojca. Mama Aneta studiowała w Stanach Zjednoczonych psychologię i była kapitanem drużyny koszykówki w Oklahoma Panhandle State University. Zabierała synka na treningi i mecze. Sport od samego początku był żywiołem Jeremiego, który większą część dzieciństwa spędził w Wielkiej Brytanii.

“Wszędzie, gdzie był, towarzyszyła mu piłka, i w Stanach, i w Anglii, gdzie córka się przeprowadziła, i w Polsce, gdy przylatywał na wakacje. Czego się nie dotknął – czy to były zapasy, czy biegi, skok w dal, czy piłka nożna – w nią grał bardzo długo, chciał być najlepszy. W końcu zdecydował sam, wybierając koszykówkę” – mówiła w wywiadzie dla PAP babcia Lucyna Sochan o początkach kariery wnuka.

Rok 2020 Sochan junior spędził w akademii koszykarskiej przy klubie Rathiopharm w niemieckim Ulm. W minionym sezonie grał w czołowym zespole NCAA Baylor Bears w Teksasie. W rozgrywkach akademickich jego drużyna, broniąca tytułu mistrzowskiego, odpadła w 1/16 finału z North Carolina Tar Heels (86:93). Polak uzyskał w spotkaniu double-double (15 pkt, 11 zbiórek), a w debiutanckim sezonie, wchodząc z reguły z ławki rezerwowych, miał średnio 9,2 pkt, 6,4 zb. i 1,8 as.

Sochan decyzję o przystąpieniu do draftu podjął tuż przed Świętami Wielkanocnymi. Fachowcy widzą w nim wszechstronnego koszykarza, który przy wzroście 206 cm może grać wymiennie na kilku pozycjach. Podkreślają walory koszykarza w defensywie i tzw. boiskową inteligencję, wróżą mu karierę w NBA.

„NBA była zawsze moim marzeniem. Dwa lata temu poczułem, że mam szansę, by się do niej dostać. Kocham koszykówkę” – mówił Polak podczas ostatniego obozu treningowego w hali w Waszyngtonie, tuż przed draftem, odpowiadając na pytania dziennikarzy.

W reprezentacji Polski zadebiutował 21 lutego 2020 r. w Gliwicach w spotkaniu eliminacji ME 2022 z Rumunią, wychodząc w pierwszej piątce. Stał się tym samym najmłodszym debiutantem w spotkaniu kadry o punkty – miał wówczas 17 lat, dziewięć miesięcy i jeden dzień. Zagrał 29 minut i był drugim strzelcem zespołu z 18 pkt, po Michale Michalaku (24 pkt). Trafił pięć z dziewięciu rzutów za dwa punkty, jedną próbę zza linii 6,75 m i wszystkie pięć rzutów wolnych. Do statystyk zapisał także trzy zbiórki, asystę i dwa bloki. Imponował pewnością siebie, spokojem i skutecznością.

Wcześniej, w 2018 r., jako 15-latek, zadebiutował w kadrze U-16, prowadzonej przez trenera Dawida Mazura podczas Memoriału Romy i Zygmunta Olesiewiczów w Warszawie. Został wybrany MVP turnieju.

“W reprezentacji kadetów był liderem. Jest zawodnikiem naprawdę bezstresowym. Zawsze uśmiechnięty, z wielką energią, chętny do pomocy kolegom. Podnosił poziom drużyny poprzez przekazywanie tej swojej energii. Bardzo fajny człowiek. Obserwując go jako 15-16-latka w kadrze wierzyliśmy, że może spełnić swoje marzenie o grze w NBA” – powiedział trener Dawid Mazur.

Jest czwartym Polakiem, który otrzymał szansę występów w lidze NBA – po Cezarym Trybańskim (nie był wybierany w drafcie), Macieju Lampe (w 2003 r. z nr 30 przez New York Knicks) i Marcinie Gortacie (w 2005 r. z nr 57 przez Phoenix Suns, oddany do Orlando Magic). (PAP)

olga/ cegl/