Tablica w Filadelfii ku czci Leopolda Stokowskiego

13
Leopold Stokowski był wielką postacią w świecie muzycznym Foto: Wikimedia.org

Leopold Stokowski był innowatorem muzycznym, który stworzył tzw. "Philadelphia Sound" (brzmienie Filadelfii) poprzez występy, radiowe programy i nagrania. Eksperymentował z nowymi technikami oraz instrumentami orkiestrowymi. Posiadał wspaniałą mieszankę charyzmy i talentu, by dać nowe życie muzyce klasycznej i ją popularyzować. Jako dyrygent i dyrektor muzyczny wzniósł Orkiestrę Filadelfijską na wyżyny, tworząc z niej prawdziwą instytucję muzyczną na światowym poziomie.

18 września 2021 roku Stokowski został uhonorowany oficjalną tablicą Komisji Historyczno-Muzealnej Pensylwanii, postawioną przed Akademią Muzyczną w Filadelfii. Jej brzmienie jest następujące:

„Leopold Stokowskiego (1882-1977), wizjonerski dyrektor muzyczny Orkiestry Filadelfijskiej, 1912-1941. Posiadając unikalne połączenie muzycznego geniuszu i charyzmy, stworzył „Philadelphia Sound” i promował muzykę klasyczną szerokiej publiczności m.in. w filmie Disneya ‚Fantasia’ i setkach nagrań”.

W samo południe około trzydziestu osób zebrało się przed Akademią Muzyczną przy 240 South Broad Street w Filadelfii, aby być świadkami oficjalnego odsłonięcia tablicy. Podczas trzydziestopięciominutowego programu prowadzonego przez Sylwię Czajkowską, prezeskę filadelfijskiego oddziału Fundacji Kościuszkowskiej, wystąpiło kilka osób. Najpierw zagrano hymny narodowe Polski i Stanów Zjednoczonych. Potem w imieniu Konsulatu mówiła Deborah M. Majka, konsul honorowy południowo-wschodniej Pensylwanii. Po niej wystąpiła Nancy Moses, przewodnicząca Komisji Historyczno-Muzealnej Pensylwanii.

Moment odsłonięcia tablicy dedykowanej Leopoldowi Stokowskiemu
przed Akademią Muzyczną w Filadelfii FOTO: PETER OBST 

Matias Tarnopolsky, dyrektor naczelny Orkiestry Filadelfijskiej, dodał swoje uwagi na temat przeszłego i obecnego statusu orkiestry, a Paul Krzywicki, dawny tubista, skomentował wieloletni wpływ spuścizny Leopolda Stokowskiego. Trzeba dodać ze Paul jest autorem książki „From Paderewski to Penderecki” (Od Paderewskiego do Pendereckiego), która opisuje polski wpływ na muzykę w Filadelfii.

Przemawia Sylwia Czajkowska, prezes filadelfijskiego oddziału Fundacji Kościuszkowskiej
FOTO: PETER OBST 

Janusz Romański, reprezentujący stowarzyszenie polskich inżynierów w Stanach Zjednoczonych „Polonia Technica”, wręczył Sylwii wyróżnienie za dzieło umieszczenia tego historycznego znaku. Na koniec Peter J. Obst odczytał fragmenty z proklamacji wydanej specjalnie na tę uroczystość przez burmistrza Filadelfii James’a F. Kenney’a. Wreszcie, gdy zabrzmiały dźwięki V Symfonii Beethovena (nagranej przez Leopolda Stokowskiego w 1943 roku), zasłona została zdjęta z tablicy ku aplauzowi obecnych.

Leopold Stokowski dyryguje Orkiestrą  Filadelfijską Foto: Wikimedia.org

Kilka osób zostało później, aby zrobić zdjęcia przed tablicą, wśród nich Aleksandra Golaszewska i jej mąż John B. Kelly III, prezes Fundacji Księcia Alberta II z Monako. Kilka lat wcześniej rodzina Kelly otrzymała historyczną tablicę przy swojej dawnej rezydencji w Filadelfii. Ojciec Alexandry, Walter Golaski, wynalazca i inżynier, został podobnie uhonorowany na terenie Uniwersytetu Drexel. Wiele osób komentowało wartość uhonorowania wybitnych osób polskiego pochodzenia podobnymi symbolami uznania.

Symboliczna tablica podkreśla wielki wpływ Leopolda Stokowskiego na muzykę w Filadelfii
FOTO: PETER OBST 

Odwiedzający centrum Filadelfii mają teraz nowy punkt odniesienia i historyczną pamiątkę po jej muzycznym dziedzictwie. Należy również wspomnieć, że Filadelfijski Departament Ulic był bardzo pomocny w instalacji tej tablicy. Normalnie instalacja odbywa się tydzień lub dwa przed odsłonięciem. Niestety, Filadelfia została dotknięta powodzią w następstwie burzy tropikalnej Ida, a Departament Ulic, już pozbawiony pomocy z powodu pandemii Covid, był pod wielką presją by wykonać to zaplanowane zadanie. Na szczęście występowali z wielkim poświęceniem i zainstalowali marker w piątek rano, dzień przed ceremonią odsłonięcia. Jesteśmy im bardzo wdzięczni.