Anglia i Węgry na drodze Biało-Czerwonych

69

Piłkarska reprezentacja Polski zagra z Anglią, Węgrami, Albanią, Andorą i San Marino w grupie I europejskich eliminacji mistrzostw świata 2022. Kwalifikacje do mundialu w Katarze potrwają tylko dziewięć miesięcy – od marca do listopada przyszłego roku. Drużyny będą walczyć o 13 miejsc, w tym 10 dających bezpośredni awans.

Drużyny narodowe 55 krajów zrzeszonych w UEFA zostały podzielone na 10 grup. W pięciu z nich (od A do E) zagra po pięć zespołów, w pozostałych (od F do J) – po sześć. Przepustkę na mundial wywalczy 13 z nich, ale bezpośrednio tylko zwycięzcy grup.

Polska była losowana z drugiego koszyka. Czwarta w rankingu FIFA Anglia z pierwszego, 40. Węgry z trzeciego, a z następnych los przydzielił Biało-Czerwonym – kolejno: Albanię (66.), Andorę (151.) i San Marino (210.).

Polscy piłkarze już po raz siódmy w historii zmierzą się z Anglią w eliminacjach mistrzostw świata. Z „Synami Albionu” rywalizowali w kwalifikacjach MŚ 1974, 1990, 1994, 1998, 2006 i 2014. Tylko raz – w pierwszym przypadku – okazali się lepsi, natomiast do mundialu w Niemczech w 2006 roku awansowali z drugiego miejsca w grupie (Anglia z pierwszego). Oprócz 12 spotkań w eliminacjach MŚ, obie jedenastki zmierzyły się czterokrotnie w kwalifikacjach europejskiego czempionatu, a raz w mundialu. Bilans 19 konfrontacji mówi sam za siebie – tylko jedno zwycięstwo (pamiętne 2:0 na Stadionie Śląskim w 1973 r), siedem remisów i 11 porażek.

Również rywal z koszyka trzeciego nie należy do tych wymarzonych, bowiem w tym zestawieniu teoretycznie silniejsza była tylko Rosja. Nam przyjdzie się zmierzyć z Węgrami (po raz pierwszy od nieudanych eliminacji Euro 2004; później były tylko potyczki towarzyskie).

Polacy trafili też na innych „starych znajomych” z eliminacji. Z San Marino do tej pory rywalizowali trzykrotnie – w kwalifikacjach do mundialu 1994, 2010 i 2014, czyli dwa razy w grupie była wówczas też Anglia.

Po raz trzeci w kwalifikacjach MŚ polscy piłkarze zagrają z Albanią – wcześniej do turniejów finałowych w 1986 i 1990.

„Myślę, że na pewno to grupa umiarkowana pod względem trudności” – ocenił selekcjoner Jerzy Brzęczek w rozmowie z TVP Sport. „Losowanie mogło być bardziej niekorzystne lub korzystniejsze. Zdecydowanym faworytem jest reprezentacja Anglii. Węgrzy robią postępy, mają ciekawą drużynę. Albańczycy to bardzo niewygodny przeciwnik. Andora i San Marino to słabsze drużyny, ale nie można ich lekceważyć. Jest to grupa interesująca, ciekawa i nie najtrudniejsza, ale czekają nas trudne spotkania i wyzwania” – skomentował na gorąco Brzęczek.

„Musimy patrzeć na potencjał reprezentacji Anglii. To niesamowita drużyna. Poziom, jaki reprezentuje i praca, jaką wykonuje Gareth Southgate sprawia, że to faworyci przyszłorocznego Euro i do zajęcia pierwszego miejsca w naszej grupie. To nie oznacza, że nie będziemy walczyć” – komplementował rywali Brzęczek. Przypomnijmy, że selekcjoner reprezentacji Anglii ma w kadrze takie gwiazdy jak: Raheem Sterling (Manchester City), Harry Kane (Tottenham), Trent Alexander-Arnold (Liverpool), Jadon Sancho (Borussia Dortmund) czy Marcus Rashford (Manchester United).

oBiało-Czerwoni rozpoczną eliminacje MŚ 2022 od wyjazdowego meczu z Węgrami, 25 marca 2021 roku. Z Anglikami zmierzą się najpierw na wyjeździe 31 marca, a w rewanżu będą ich podejmować 8 września. Zakończą eliminacje 15 listopada spotkaniem z Węgrami przed własną publicznością.

Broniąca tytułu Francja zagra w grupie D – z Ukrainą, Finlandią, Bośnią i Hercegowiną oraz Kazachstanem. „Jesteśmy faworytami, ale trzeba będzie popracować. Byliśmy rozstawieni, to normalne w przypadku najlepszych drużyn, jednak istnieje ryzyko uwierzenia, że jesteśmy lepsi od innych. Rolę faworyta trzeba udowodnić za pomocą determinacji i koncentracji” – podkreślił trener mistrzów świata 2018 Didier Deschamps.

Ciekawie powinno być w grupie B, do której trafiły Hiszpania i Szwecja, czyli rywale Polski w przyszłorocznych mistrzostwa Europy, a także Grecja, Gruzja i Kosowo. Interesująco zapowiada się rywalizacja o pierwsze miejsce Portugalii z Serbią w grupie A i Włoch ze Szwajcarią w grupie C. Dość mocne wydają się także grupy E – z Belgią, Walią, Czechami, Białorusią i Estonią, G – z Holandią, Turcją, Norwegią, Czarnogórą, Łotwą i Gibraltarem, H – z Chorwacją, Słowacją, Rosją, Słowenią, Cyprem i Maltą, a także grupa J – z Niemcami, Rumunią, Islandią, Macedonią Północną, Armenią i Liechtensteinem.

Bezpośredni awans wywalczą tylko zwycięzcy każdej z grup. Drużyny z drugich miejsc wezmą udział w dość nietypowych barażach. Dołączą bowiem do nich dwa najlepsze zespoły z Ligi Narodów UEFA 2020/21, które nie wywalczyły awansu do turnieju i baraży przez eliminacje. I ta dwunastka zostanie podzielona na trzy grupy po cztery drużyny, biorące udział w turniejach barażowych, które odbędą się w marcu 2022 roku. Ich zwycięzcy również pojadą na mundial, który odbędzie się w Katarze od 21 listopada do 18 grudnia.

Eliminacje w strefie europejskiej rozpoczną się 24-25 marca i potrwają do 16 listopada 2021 roku, natomiast baraże odbędą się w dniach 24-25 marca i 28-29 marca 2022 roku.

Poniedziałkowa ceremonia losowania w Zurychu odbyła się bez publiczności. Brak przedstawicieli poszczególnych federacji na sali wynikał z obostrzeń spowodowanych pandemią COVID-19.

Losowanie nadzorował pełniący obowiązki dyrektora zawodów FIFA Jaime Yarza, a pomagali mu znani kibicom mistrz świata z 2006 roku Włoch Daniele De Rossi oraz wicemistrz z 2010 Holender Rafael van der Vaart.

Biało-Czerwoni do tej pory wystąpili w mistrzostwach świata ośmiokrotnie – w 1938, 1974, 1978, 1982, 1986, 2002, 2006 i 2018 roku. Dwukrotnie zajęli trzecie miejsce – w 1974 i 1982 roku. Natomiast w XXI wieku w trzech turniejach ani raz nie wyszli z grupy.

Mundial w Katarze odbędzie się od 21 listopada do 18 grudnia 2022 roku.

WYNIKI LOSOWANIA EL. MŚ W KATARZE:

Grupa A: Portugalia, Serbia, Irlandia, Luksemburg, Azerbejdżan

Grupa B: Hiszpania, Szwecja, Grecja, Gruzja, Kosowo

Grupa C: Włochy, Szwajcaria, Irlandia Północna, Bułgaria, Litwa

Grupa D: Francja, Ukraina, Finlandia, Bośnia i Hercegowina, Kazachstan

Grupa E: Belgia, Walia, Czechy, Białoruś, Estonia

Grupa F: Dania, Austria, Szkocja, Izrael, Wyspy Owcze, Mołdawia

Grupa G: Holandia, Turcja, Norwegia, Czarnogóra, Łotwa, Gibraltar

Grupa H: Chorwacja, Słowacja, Rosja, Słowenia, Cypr, Malta

Grupa I: Anglia, Polska, Węgry, Albania, Andora, San Marino

Grupa J: Niemcy, Rumunia, Islandia, Macedonia Północna, Armenia, Liechtenstein