Czwarty z rzędu ATP Finals Kubota i Melo

54
Łukasz Kubot (z lewej) i Marcelo Melo zagrają w ATP Finals po raz czwarty z rzędu FOTO: EPA/WILL OLIVER

Łukasz Kubot i Marcelo Melo serią świetnych występów w ostatnich tygodniach zakwalifikowali się do tenisowego ATP Finals. Kończąca sezon 2020 impreza zostanie rozegrana w dniach 15-22 listopada w londyńskiej hali O2 Arena bez udziału publiczności.

W storpedowanym przez pandemię COVID-19 sezonie 38-letni Polak i rok młodszy Brazylijczyk wygrali dwie imprezy rangi ATP Tour 500  w Acapulco i Wiedniu. Do tego byli w finale zawodów ATP Tour 250 w Kolonii, a w ubiegłym tygodniu osiągnęli półfinał prestiżowego (3,34 mln euro w puli nagród) turnieju ATP Masters 1000 w Paryżu (po drodze pokonali broniących tytułu Francuzów Nicolasa Mahuta i Pierre’a-Huguesa Herberta 6:7, 6:3, 10-8), w którym przegrali z duetem Hubert Hurkacz i Felix Auger-Aliassime 2:6, 6:1, 5:10.

Kubot i Melo zagrają w ATP Finals jako para po raz czwarty z rzędu. W 2017 roku polsko-brazylijski debel dotarł do finału londyńskich zawodów, w którym lepsi okazali się Henri Kontinen i John Peers. W sezonie 2018 odpadli w fazie grupowej, a w zeszłym roku zakończyli zmagania w półfinale. Polski tenisista zakwalifikował się do Turnieju Mistrzów już po raz siódmy. W latach 2009-2010 brał udział w tym turnieju razem z Austriakiem Oliverem Marachem (bez sukcesów), a w sezonie 2014 wspólnie ze Szwedem Robertem Lindstedtem (odpadli w półfinale).

Pochodzący z Belo Horizonte partner Kubota gra w ATP Finals nieprzerwanie od 2013 roku. W latach 2013-2016 Melo kwalifikował się do tych zawodów wspólnie z Ivanem Dodigiem. W sezonie 2014 brazylijsko-chorwacki debel doszedł do finału, w którym lepsi okazali się legendarni bracia Bob i Mike Bryanowie.

Do kończącego sezon londyńskiego turnieju zakwalifikowali się również Rajeev Ram i Joe Salisbury, Kevin Krawietz i Andreas Mies, Mate Pavić i Bruno Soares, Marcel Granollers i Horacio Zeballos, Wesley Koolhof i Nikola Mektić oraz John Peers i Michael Venus.

Wolne zatem pozostaje jeszcze tylko jedne miejsce. Już w sobotę bilety do Londynu mogli zapewnić sobie Juergen Melzer i Edouard Roger-Vasselin, ale austriacko-francuski debel przegrał w półfinale zawodów w Paryżu z rozstawionymi z „dwójką” Paviciem i Soaresem.

Ci ostatni nie wywalczyli co prawda trzeciego wspólnego trofeum, przegrywając w finale z Hurkaczem i Auger-Aliassimem, ale dzięki wynikowi uzyskanemu w Paryżu awansowali na pierwsze miejsce w rankingu najlepszych par sezonu i będą najwyżej rozstawieni w ATP Finals 2020. W turnieju singla zagra ośmiu wspaniałych: Novak Djoković, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Danił Miedwiediew, Stefanos Tsitsipas, Alexander Zverev, Andriej Rublow i Diego Schwartzman.