Liga NHL – Oilers blisko finału na Zachodzie

40

Hokeiści Edmonton Oilers pokonali Calgary Flames 5:3 i objęli prowadzenie 3-1 w serii play off w półfinale Konferencji Zachodniej ligi NHL. Do awansu brakuje im już tylko jednej wygranej. Z kolei na Wschodzie New York Rangers zwyciężyli Carolina Hurricanes 4:1 i doprowadzili do remisu 2-2.

W Rogers Place w Edmonton ponad 18 tysięcy widzów na pierwszego gola czekało ledwie 21 sekund – Ryan Nugent-Hopkins wykorzystał olbrzymi błąd szwedzkiego bramkarza gości Jacoba Markstroema, który praktycznie wyłożył mu krążek, i z ostrego kąta posłał go do siatki.

Flames po takim początku długo nie mogli się otrząsnąć i już po pierwszej tercji przegrywali 0:3. Nie zamierzali jednak się poddawać i systematycznie odrabiali straty. Dwa trafienia w drugiej tercji, a w 51. minucie – mimo gry w osłabieniu – za sprawą szwedzkiego obrońcy Rasmusa Anderssona doprowadzili do remisu.

Ostatnie słowo należało jednak do miejscowych. Najpierw drugiego gola w tym spotkaniu uzyskał Nugent-Hopkins, a 25 sekund przed końcową syreną krążek w pustej bramce gości umieścił Evander Kane. 30-letni napastnik “Nafciarzy”, który sezon rozpoczął na zapleczu NHL, w 11 występach w play off zgromadził już 12 goli, m.in. w poprzedniej potyczce z Flames popisał się hat-trickiem.

Po dwie asysty zaliczyli we wtorek liderzy Oilers – Niemiec Leon Draisaitl i Connor McDavid.

Gol i dwie asysty Andrew Coppa przyczyniły się do wygranej New York Rangers w Madison Square Garden z Carolina Hurricanes 4:1 w czwartym meczu półfinału Konferencji Zachodniej. W serii jest remis 2-2, a na jej zwycięzcę w finale czekają już hokeiści Tampa Bay Lightning.

W ciągu 131 sekund, między 14. a 16. minutą, do bramki gości trafili Frank Vatrano oraz Adam Fox. Taka przewaga pozwoliła Rangersom na spokojniejszą grę, a w drugiej tercji Szwed Mika Zibanejad podwyższył na 3:0 i nadzieje Hurricanes na odwrócenie losów pojedynku jeszcze bardziej stopniały.

“Myślę, że rozgrywamy bardzo dobrą serię. Z 0-2 doprowadziliśmy do remisu, czujemy się świetnie, rośnie nasza pewność siebie. Myślę, że to dobry moment, żeby pojechać do Raleigh i zrobić tam następny krok, choć wyzwanie przed nami olbrzymie” – ocenił Copp, który w 52. minucie ustalił rezultat na 4:1.

Trener gości Rod Brind’Amour nie załamywał rąk po porażce.

“Najważniejsze, że tworzyliśmy zagrożenie w ofensywie, przeprowadziliśmy dużo składnych akcji. Bramkarz Rangers Igor Szestiorkin miał jednak swój dzień, zatrzymał nas i chwała mu za to” – skomentował szkoleniowiec “Huraganów”.

Kolejne mecze w obu parach – w czwartek.

Wyniki wtorkowych meczów drugiej rundy play off – półfinałów konferencji – hokejowej ligi NHL:

Konferencja Wschodnia

New York Rangers – Carolina Hurricanes 4:1
(stan rywalizacji do czterech zwycięstw: 2-2)

Konferencja Zachodnia

Edmonton Oilers – Calgary Flames 5:3
(stan rywalizacji do czterech zwycięstw: 3-1 dla Oilers)

PAP

pp/