Rekordowa pula

98
Iga Świątek będzie najwyżej rozstawiona ze wszystkich Polaków FOTO: EPA/NEIL HALL

57,5 mln dolarów – tyle wynosi pula nagród tegorocznej edycji wielkoszlemowego US Open. Turniej zostanie rozegrany w dniach 30 sierpnia - 12 września w Nowym Jorku. Aktualnie na kortach Flushing Meadows trwają kwalifikacje.

57,5 mln to o 4,1 miliona więcej niż przed rokiem. Jest to zarazem rekord w historii tenisa. Poprzedni także został ustanowiony w US Open przed dwoma laty – wówczas tenisiści podzielili między sobą 57,2 mln dolarów. Co ciekawe, zmniejszeniu uległy premie dla triumfatorów w grach pojedynczych. Najlepszy singlista i najlepsza singlistka turnieju otrzymają po 2,5 mln dolarów, podczas gdy przed rokiem były to 3 mln. W zamian wzrosła nagroda za sam występ w turnieju. Ci, którzy odpadną w I rundzie, zainkasują 75 tys. dolarów – o 23 proc. więcej niż w ubiegłym sezonie.

„Dzięki powrotowi kibiców na trybuny i pełnym drabinkom we wszystkich konkurencjach już wiemy, że 2021 będzie historycznym rokiem dla tego wspaniałego turnieju” – oświadczyła Stacey Allaster, dyrektor US Open.

KWALIFIKACJE BEZ WIDZÓW

Pewnych udziału w głównej drabince jest troje reprezentantów Polski – Iga Świątek, Magda Linette i Hubert Hurkacz. Kolejna piątka przystąpiła do kwalifikacji.

Pierwszy pierwszą przeszkodę pokonał w nich rozstawiony z numerem czwartym Kamil Majchrzak (ATP 115), który wygrał z Portugalczykiem Frederico Ferreira Silvą (ATP 180) 6:1, 6:4. Jego kolejnym rywalem będzie Amerykanin Jeffrey Wolf, klasyfikowany na 157. pozycji na liście ATP.

W ślady starszego kolegi poszedł w środę Kacper Żuk (ATP 173). Na kortach Rolanda Garrosa i Wimbledonu nie udało mu się awansować do głównej drabinki, teraz nowodworzanin wykonał pierwszy krok, bo pokonał rozstawionego z numerem ósmym Japończyka Yasutakę Uchiyamę (ATP 123) 7:5, 7:6 (7). Już w czwartek jego przeciwnikiem będzie Francuz Quentin Halys (ATP 184), który na inaugurację eliminacji rozgromił triumfatora juniorskiego Wimbledonu 2021, Amerykanina Samira Banerjee 6:1, 6:0.

Do drugiej rundy kwalifikacji awansowała także Urszula Radwańska (WTA 215), odprawiając Ukrainkę Katarinę Zawacką (WTA 143) 6:3, 7:5. Kolejną rywalką Polki będzie Włoszka Federica Di Sarra.

Z marzeniami o grze w turnieju głównym pożegnały się za to Katarzyna Kawa (WTA 164) i Magdalena Fręch (WTA 123). Pierwsza przegrała z Rumunką Michaelą Buzarnescu (WTA 154) 3:6, 5:7, a druga z niżej notowaną Larą Arruabarreną (WTA 185) z Hiszpanii 6:3, 4:6, 3:6.

Kwalifikacje (24-27 sierpnia) do zasadniczej części zmagań z powodu pandemii odbywają się bez kibiców. Podczas turnieju głównego fani mają jednak wrócić na trybuny obiektu w Nowym Jorku.

WIELCY NIEOBECNI

Z powodu przedłużającej się kontuzji prawego nadgarstka nie będzie bronił tytułu wywalczonego w poprzedniej edycji Dominic Thiem.

Problemy zdrowotne Austriaka zaczęły się w drugiej połowie czerwca, gdy doznał kontuzji podczas turnieju ATP na Majorce. To spowodowało, że wycofał się z wielkoszlemowego Wimbledonu i nie wziął udziału w igrzyskach w Tokio. Teraz okazało się, że kontuzja nie została wyleczona i jego start w US Open jest wykluczony. Lekarze obawiają się, że rekonwalescencja może potrwać do końca 2021 r.

W Nowym Jorku zabraknie także, podobnie jak na Wimbledonie i igrzyskach olimpijskich w Tokio, Rafaela Nadala, który zdecydował się przedwcześnie zakończyć tegoroczny sezon ze względu na trapiącą go od roku kontuzję stopy. W swoim wpisie na Twitterze Hiszpan zaznaczył, że „wycierpiał już znacznie więcej niż powinien” (z powodu kontuzji) oraz „potrzebuje chwilę przerwy”.

W podobnej sytuacji znalazł się jego wielki rywal, Roger Federer. Szwajcar już wcześniej zdecydował się zakończyć sezon, aby poddać się kolejnej operacji prawego kolana.

Listę nieobecnych w tegorocznym US Open uzupełniają m.in. Szwajcar Stan Wawrinka, Chorwat Borna Coric i Brytyjczyk Kyle Edmund.

Środa była smutnym dniem dla sióstr Williams. Najpierw z występu w Nowym Jorku wycofała się sześciokrotna triumfatorka US Open Serena Williams. 23-krotna mistrzyni wielkoszlemowa zgłosiła uraz prawej nogi. Minęło kilka godzin, a smutne wieści przekazała także Venus Williams. Amerykanka miała zagrać w US Open 2021 dzięki dzikiej karcie (ostatecznie dostała się do głównej drabinki na bazie miejsca w rankingu WTA). Byłą liderkę światowej klasyfikacji również zatrzymała kontuzja nogi.

BEZ SĘDZIÓW LINIOWYCH

Tegoroczna edycja wielkoszlemowego US Open odbędzie się bez sędziów liniowych. Na wszystkich kortach będzie dostępny tzw. Hawk Eye (z ang. sokole oko). Wykorzystywane do tego są kamery zainstalowane ponad placem gry i czujniki umieszczone na korcie. Urządzenia rejestrują tor lotu piłki tenisowej, a następnie przesyłają dane do komputera, który tworzy trójwymiarowy animowany obraz lotu piłki wraz z miejscem odbicia. Koszt montażu tzw. Hawk Eye na jednym korcie wynosi około 100 tys. dolarów.